I`m not there: Una biopic insólita de Bob Dylan

I´m not there

¿Una más del género de las biografías cinematográficas? por supuesto que no. El enfoque poliédrico de uno de los mitos de la cultura popular le da un algo esquizofrénico que la hace más atractiva. Yo que la ví sin conocerla realmente, me sorprendió, el magistral papel que la australiana Cate Blanchett hace de Robert Zimmerman, alias Bob Dylan, un personaje realmente complejo. Acompañando a Blanchett un reparto de la máxima calidad, Richard Gere, Julianne Moore, Christian Bale y Kris Kristofferson entre otros.

Bob Dylan quizá el mito mas conocido de la música popular y un personaje contorvertido en otros aspectos.Un poeta-músico enigmático, inalcanzable, misterioso y de una obra muy difícil de clasificar claramente.  Martin Scorsese abordó con No direction home (2005), la inmersión en la vida privada y creativa de Bob Dylan para crear dos mundos paralelos, el personal y privado y el propio de las estrellas de la música popular. Para todo ello Scorsese se valió de material de archivo, entrevistas, fotografías y testimonios de personajes muy cercanos a Bob Dylan.

Bob Dylan es el tema de la cinta de Todd Haynes, I’m not there (2007) y fue estrenada en España, sin demasiada repercusión ( un presupuesto de veinte millones de dólares sólo recaudó once millones en todo el mundo). Ni estamos frente a un documental, ni a una biografía tradicional, Haynes retoma el mito de Dylan para construir un relato poliédrico a través de lo que llamaríamos vidas paralelas del artista, séis vidas parciales, alter ego de bob Dylan, que unidas pueden llegar a hacernos comprender la figura completa del artista.

El director, Haynes, investigó tanto “la historia creativa de Dylan como su historia personal, y con historia creativa quiero decir -afirma Haynes- sus canciones, sus escritos, sus entrevistas, sus películas y todas las obras que le inspiraron”. En esa investigación, descubrió que sus biografías no describían de forma real al personaje, planteándose un enfoque absolutamente diferente y a partir de la ficción descubrir la realidad. habían fallado en su descubrimiento del Dylan real. Por eso, se planteó su propio recorrido, a partir de la ficción. Haynes y Oren Moverman, redactaron el guión que les dio vida a esos seis personajes que sin serlo son Bob Dylan.

 Los s productores obtuvieron los derechos por parte de Dylan para la banda sonora, y se planteó la figura de Dylan como la de un mito que trasciende las generaciones con temas muy reconocibles como “Like a Rolling Stone” y temas mucho menos conocidos como la canción que da título a la película versionados por nuevas bandas indies. El público más joven también puede sentirse interesado en el mito.

Los alter ego de Dylan se redimen con algunos de los aspectos que han hecho de Dylan un mito. El niño vagabundo Woody (M. C. Franklin), huyendo constantemente, incapaz de adaptarse y apoyado por su compañera inseparable: su guitarra. El músico folk Jack (Christian Bale), cantante protesta, implicado políticamente y unido íntimamente a Joan Baez (Julianne Moore). John, el pastor convertido (de nuevo Christian Bale), pronunciando un fanático sermón en un templo donde la música también está presente; el actor famoso y marido infiel Robbie (Heath Ledger compone un hombre torturado, que se debate entre la pasión y la culpa). La estrella de rock con apariencia andrógina Jude (con la interpretación magistral de Cate Blanchett, reconocida con el premio Globo de Oro, así como en los festivales de Venecia y Toronto de 2007), que se sumerge en una especie de dulce perdición, en donde la euforia y la desesperación están al acecho. Y por último, el viejo Billy the Kid (Richard Gere), ese personaje que permitió eternizar una más de las facetas de Dylan, la de actor, ahora al final de la huida, en la búsqueda de un sosiego que se resiste a ser conquistado. Los personajes secundarios permanecen en las sombras, en apoyo al protagonista de cada segmento, salvo el rol que cumple el reportero omnipresente en la vida de la estrella, que, a la manera de una voz de la conciencia, está constantemente confrontando los dichos y hechos del músico. Un pretexto para mostrar las incursiones de la prensa en la intimidad inabordable de Dylan.

Las piezas de este rompecabezas no encajan perfectamente, aunque hay una sucesión de tiempos que son cerrados con un Billy en un tren, con su guitarra por compañera, como nos habían mostrado a Woody, al inicio. Ese modo circular de cerrar la narración es aparente, porque las diversas historias son sólo fragmentos de una o varias vidas. Lo que da solidez al relato es el sentido que respira cada uno de esos segmentos. Por eso se agradece la obra de Haynes. Compuestos en color (las historias de Woody, Robbie y Billy) y en blanco y negro (las de Jack, John y Jude) -con distintas texturas y filtros, con estéticas del western, de los 70 o como imágenes de archivo, sean de tele o de cine-, esos momentos re-creados (nunca mejor utilizada la palabra), si bien no son testimonios de una vida real, sí poseen la esencia de una vida mítica. Ahí radica el atractivo y la riqueza del film. Que de antemano se sabe que no contará la historia de Dylan, sino que intentará acercarse por caminos retorcidos y de ficción para llegar a ese genio que cada uno se ha construido con la poesía, la música y las extravagancias de Dylan. En esa aproximación, Haynes abona el mito, que durante tanto tiempo el propio Bob Dylan ha creado y mantenido como una más de las muestras de su genio.

Ficha técnica:

I’m not there, EUA, 2007

Dirección: Todd Haynes

Producción: Christine Vachon, John Goldwyn

Guión: Todd Haynes, Oren Moverman
Fotografía: Edward Lachman
Música: Bob Dylan
Interpretación: Christian Bale, Cate Blanchett, Charlotte Gainsbourg, Richard Gere, Heath Ledger, Julianne Moore, Michelle Williams, Bruce Greenwood, Ben Whishaw, Marcus Carl Franklin, Kris Kristofferson, Kyle Switzer

135 minutos

Recordando a Gram Parsons, el Ángel Caido

Gram Parsons

Un día luminoso en la calle,  sombrío y triste para mí. He pasado el día leyendo a Hesse sumido en una depresión que ya dura mucho tiempo y que desgraciadamente o no, sé que acabará pronto con un sueño sin final, un feliz descanso. Recuerdo como lo describía el filósofo novelista suizo, algo así como abrir la puerta hacia otra cosa cuando ya no es posible aguantar más este pequeño mundo de enanos burgueses, de vidas tranquilas y sin más aspiraciones que llenar la nevera o como mucho conseguir que esa sanguijuela que se hace llamar director de banco no te llame a casa para cualquier cosa menos para dar alegrías.

<<¡Mira, estos monos somos nosotros! ¡Mira así es el hombre! Y toda celebridad ,toda discrección, todas las conquistas del espíritu, todos los avances hacia lo grande, lo sublime y lo eterno dentro de lo humano, se vinieron a tierra y era un juego de monos…>>

Harry Haller (H.H.)

Subo arriba y por motivos que desconozco, quien sabe  porqué qué cosas pasan por la cabeza, como una aparición surgió la cara añinada y traviesa del ángel caido de la época dorada de la música sureña americana. She me marcó profundamente por su tristeza y carga de amor intemporal del delta del gran río del sur. Dicen que su influencia llegó a todos los rincones de la música pòpular, aunque es un gran desconocido para  las generaciones actuales.

Su obra habla por él mismo. Cúantos recuerdos. Murió por sobredosis en Joshua Tree, cerca de Los Ángeles. Allí hace tiempo me dejó tirado el mustang con el que me dirigía hacia tierras de Arizona y Nuevo Méjico. Una sensación intemporal, invierno en el paraiso, tirado como una colilla y bebiendo una gran jarra de cerveza en un tugurio de mala muerte regentado por los hermanos gemelos de los ZZ Top. Hay que ser imbécil, pues no se me ocurrió pedir un café en un honky tonk, el cachondeo fue general entre el escaso público, y la alternativa era salir volando a la puta calle de la mano escasamente amable y ofendida de los jodidos sosias de la banda de Houston.

En ese lugar intemporal, surgido, parecía, de cualquier escena de Easy Rider dejó la vida Gram Parsons y tras la rocambolesca historia del robo de su cadáver para cumplir su deseo de ser quemado en el parque, ese apartado lugar en la carretera de Ninety Nine Palms, en el Joshua Tree Inn, yo apuraba la última cerveza muy cerca de la habitación 8, donde Gram Parsons profundamente deprimido acabó accidentalmente con su vida en un cóctel benéficamente mortal de alcohol, heroina y morfina.

Ese lugar donde las Yucas y un desierto habitado por bloques de granito y antiguas tradiciones indias se convirtieron en la tumba desconocida, y lugar de peregrinaje para los que todavía le recuerdan como creador de lo que se dió en llamar Country Rock, estrella deslumbrante de los Birds y de los míticos Flying Burrito Bros, padre de algunas de las canciones que más me han marcado, como She. Allí inadvertidamente pasé la noche y el fantasma de Gram que no me visitó aquella noche, ésta de la primavera de 2016 viene a visitarme y a recordarme como si de un amigo se tratara que el final de la vida no tiene porque ser algo tan dramático.

Joshua Tree National Park. Place where Gram Parsons Died

Por escasas fechas no pasó a ser miembro del fúnebre club de los 27. Janis Joplin, Jim Morrison y Jimie Hendrix murieron con 27 años. A Gram le faltaron 47 días

Desde la más profunda desesperación os recomiendo a un artista medio olvidado hoy, pero no lo dudeis uno de los más grandes. No sigo. Por hoy basta.

Velvet Underground: casi 50 años despues a la vanguardia de la música contemporánea

Velvet Underground con Nico y Andy Warhol
Velvet Underground con Nico y Andy Warhol

Mi historia con la mítica banda neoyorkina se remonta años. Quizá era por el año 77/78. Por entonces conocimos a la banda a través del hermano mayor de mi amigo Álvaro; Alberto trabajaba en Galerías Preciados y estaba encargado, entre otras cosas, de pedir el material discográfico que la cadena ponía a la venta en sus centros comerciales. Pedía de todo, que no sé yo si se vendería, lo cierto es que Alberto llegó a tener una discografía en su casa que sería, incluso ahora, la envidia de muchos, y nosotros teníamos la suerte de pasar mucho tiempo en su casa y sobre el background de un barrio obrero de Madrid, Carabanchel, nos convertimos en auténticos admiradores de unas músicas que no llegaban necesariamente al gran público español.  España no se había inaugurado como plaza de visita obligatoria de las bandas internacionales como sucede ahora.

La casa de mi amigo Álvaro, para mi y otros amigos, era un refugio intelectual regentado por Don Santiago, pintor, y una madre que era la madre de todos. En ese refugio no sólo conocí producciones tan exclusivas y extrañas como el “Metal Machine Music” de Lou Reed o a bandas tan desconocidas todavía en España como la Marshall Tucker band. Nos creíamos exclusivos, ahora esa vanidad de adolescentes me hace sonreir. Don Santiago nos dió a conocer a artistas como Giacometti o Chirico, publicaciones como La Codorniz, en la que llegó a dibujar. Fue la única “Casa de la Cultura” que conocí de jovencito. Éramos eternos, sólo se morían los mitos.

Pues por esos tiempos yo conocía a la banda, que automáticamente asociamos a Lou Reed y al genio pop Andy Warhol. No me apetece discutir de la figura de Warhol, no me he sentado a escribir de eso, pero tengo claro que fue el gran mentor y descubridor de una banda, que casi 50 años despues de publicar su primer trabajo The Velvet Underground and Nico (1967), sigue estando en mi opinión a la vanguardia de la música contemporánea.

Andy Warhol

La semilla de la banda se sembró en 1964 cuando Lou Reed,  conoció al músico de Gales John Cale, en Estados Unidos para estudiar música clásica. Reed y Cale congeniaron y pensaron en fundar un nuevo grupo. Tras diferentes formaciones como los Warlocks o los Falling Spikes se formó  The Velvet Underground, nombre surgido de un libro sobre sadomasoquismo que el hermano de Maureen Tucker encontró en la calle.

Problemas en sus primeras apariciones posibilitaron que Maureen Tucker se incorporara a la banda como batería.  Tucker tenía una muy particular forma de tocar la batería, lo cual sumó excentricidad a la de por sí poco convencional banda. Tucker solía tocar con una batería muy básica, de pie y con mazos en lugar de baquetas. Aparentemente, Tucker habría empezado a tocar de esta forma luego de que el resto de la banda le pidiera que hiciera “algo inusual”. Según señaló Maureen años más tarde a la revista Rolling Stone, ella quería aparentemente sonar sus tambores como una antigua tribu en trance.

 

Rock & Roll Velvet Underground 1969
(YouYube)  Rock & Roll Velvet Underground 1969

Una música llena de ruido y distorsiones, letras sobre tópicos inusuales para la época, como sadomasoquismo, travestismo, o la adicción a la heroina, los distanciaban mucho de las bandas típicas de la escena estadounidense de ese momento, en la cual la psicodelia y la cultura hippie alcanzaban su momento cumbre en San Francisco.

En 1967 andy Warhol se convirtió en mánager de la banda e impuso a la modelo alemana Christa Päffgen, de nombre de guerra Nico, para participar en el primer disco de estudio de la banda a pesar de la oposición de Cale y Reed. Sería en 1967 cuando Andy Warhol filmará a la banda en el documental The Velvet Underground & Nico: A Symphony of Sound .

Su primer disco The Velvet Underground and Nico, grabado en muy pocos días , tardó casi un año en ser editado debido las políticas de las discográficas. El contenido del disco no era aceptable para las compañías que no encontraban maneras de comercializarlo. El disco fue editado en mayo de 1967 con un célebre diseño de portada de Warhol y con el nombre de Nico añadido al del grupo, y sólo alcanzó el puesto 171 en las listas. Un exito muy, muy discreto.

Portada del primer trabajo de la Velvet Underground "Velvet Underground and Nico"

El 1968 saldría el genial trabajo White Light/White Heat, despues del cual saldría de la banda John Cale por desavenencias con Reed. Lou Reed despidió previamente a Warhol y a Nico y resultó en un trabajo donde la banda presenta su típico sonido: noise, atonalidad y distorsión. En 1969 saldrá The Velvet Underground  y muestra en su estilo el control absoluto que llegó a tomar Lou Reed sobre el sonido y las letras de la banda. En 1970 sale Loaded, el trabajo más accesible para el gran público y con temas tan conocidos como Sweet Jane. Tambien será  el último trabajo oficial de la banda y el más cercano a algo parecido al éxito.

Despues de la salida de Lou Reed de la banda la banda sobrevivirá hasta el 73, pero ya muy lejana del perfil que le daba Lou Reed. La banda tocó por última vez en el club Oliver´s de Cambridge el 27 de abril de 1973. Entre 1990 y 1996 se reunieron en diversas ocasiones, siempre malogradas por la mala relación entre Lou Reed y Jhon Cale.

Independientemente de estar hablando de finales de los 60, la música de la Velvet Underground sigue a la vanguardia de la música contemporánea y ha ejercido una influencia notable sobre bandas y artistas como Ramones, The Voidoids, Dead Boys, Los Heartbreakers de Tom Petty o Blondie, del post-punk con Siouxsie and the Banshees y Joy Division , del rock gótico; con Bauhaus y The Sisters of Mercy, de la No Wave; con bandas como The Contortions, Theoretical Girls, Teenage Jesus and The Jerks o DNA y del rock alternativo; como por ejemplo Sonic Youth .

Una frase, atribuida a Brian Eno, dice que pocos escucharon a The Velvet Underground durante su corta existencia, pero todos los que lo hicieron formaron una banda

Brian Eno
Brian Eno

 

 

Algunas curiosidades sobre RADIOHEAD, la banda del genial Thom Yorke

Para los seguidores de Radiohead, una de las bandas más sinceras y auténticas de la música popular y liderada por el taciturno, solidario y políticamente incorrecto Thom Yorke hoy os dejamos este post con algunas de sus curiosidades más impertinentes y el video de uno de sus temas más memorables “Creep”, tema principal de su álbum  “Pablo Honey” de 1993.

Thom Yorke se ha destacado por su papel de activista político en nombre de los derechos humanos, ambientalistas y las causas contra la guerra, Amnistía Internacional, el Partido Verde de Inglaterra y Gales, y Amigos de Big Ask campaña de la Tierra. Radiohead ha tocado en los concierto de Free Tibet en 1998 y 1999, y en un concierto de Amnistía Internacional en 1998. En 2005, Yorke participó de una vigilia durante toda la noche por el Movimiento de Comercio Justo. En 2006, Yorke fue noticia el mismo año por negarse a la solicitud del Primer Ministro Tony Blair, para reunirse con él para discutir sobre el cambio climático, declarando que Blair “no tenía credenciales ambientales”. Yorke ha sido posteriormente crítico de su propio uso de la energía. Ha dicho que el uso del transporte aéreo de la industria de la música es peligrosa e insostenible, y que iba a tener en cuenta este problema a la hora de pensar sus giras, si las nuevas normas de emisiones de carbono no obligan a que la situación mejore. En diciembre de 2009, Yorke tuvo acceso a los COP 15 conversaciones sobre el cambio climático en Copenhague, haciéndose pasar por un miembro de los medios de comunicación. En el mismo año prestó su apoyo al proyecto 10:10, un movimiento de animar a la gente a tomar acciones positivas sobre el cambio climático mediante la reducción de sus emisiones de carbono.

La Frase “King Of Limbs” se relaciona con un viejo roble del bosque de Wiltshire’s Savernake cerca de donde Radiohead grabó parte de ‘In Rainbows’. La frase también aparece en el capítulo 23 del Corán.

¿Sabíais que Radiohead versionó el tema de Oasis “Wonderwall” durante un programa de radio en los Estados Unidos?

El padre de Thom Yorke fue boxeador amateur y animó a su hijo a practicar el boxeo, sin demasiado éxito.

El ruido al comienzo de ‘The Bends”  es el de un grupo de niños que estaban fuera del hotel donde se alojaban en los Estados Unidos. Una vez que los oyó Thom bajo inmediatamente a grabarlos y los incluyó en la canción.

“Creep” fue inicialmente descartado como single en 1992 cuando los productores por error pensaron que era una versión de un tema de Scott Walker cover. La confusión la produjo el que la banda describiera el tema como “nuestra canción de Scott Walker” (simpelemente querían decir que sonaba como las de Scott Walker”.

Walker llegó a decir en 2006 que Radiohead eran fabulosos y que si tuviera que empezar de nuevo en una banda, Radiohead sería el tipo de banda en el que le hubiera gustado estar.

Thom Yorke escribió “Creep”’ después de ser rechazado por una chica de la que estaba enamorado cuando estudiaba en la Universidad de Exeter a finales de los 80.

Mientras escribía “Exit Music”, Thom Yorke supo que sería usada en la banda sonora de Romeo y Julieta e inicialmente intentó escribirla usando frases de Shakespeare’s pero no funcionó.

Radiohead mencionan a a su profesor de música, Terence Gilmore-James, como su primer mentor. Colin Greenwood comenta, “Cuando empezamos, fue muy importante su apoyo porque no recibimos ninguno del director del colegio”, incluso en una ocasión  les mando una factura por uso de propiedades de la escuela.

El primer proyecto musical de Colin Greenwood y Thom Yorke se llamó TNT y sonaba ligeramente punky first musical project together was called TNT –Mientras Yorke estudiaba en la Universidad de Exeter, fue guitarrista de la techno Flickernoise.

Prince versionó “Creep” en el 2008.

El batería Phil Selway nunca hubiera vuelto a la banda si no se le hubiera roto el corazón. Dejó la banda a principios de los 90 y se mudó a Irlanda. Cuando su relación acabó se mudó a Oxford y se unió de nuevo a Radiohead.

Thom Yorke tiene una al parecer merecida fama de taciturno  y huye de los famosos como del diablo, lo que le ha llevado a tener problemas y comentarios desagradables de algunos, como el de Kelly Jones que lo tildó de miserable.

Radiohead

Thom Yorke se defendió de su fama de desagradable y taciturno en 1996 de esta manera :”Por estar rodeado de idiotas no creo que tenga que convertirme en uno de ellos”.

Un misterioso número, 1426148550, aparecia en la cubierta del disco “Airbag/How Am I Driving”. Los Fans rápidamente descubrieron que si llamaban a ese numero, salía la voz de Thom diciendo “Hola”. Los fans dejaron mensajes que supuestamente la banda guardó para la posible inclusión en una futura grabación.

En 1987, Thom Yorke y su novia sufrieron un serio accidente de coche en el que fueron seriamente heridos, a lo que siguió una clara fobia a los automóviles , lo cualse puede ver en títulos como “Airbag”, “Killer Cars”, “Stupid Car” y “Drunkk Machine”.

El primer nombre que tomó la banda fue “On a Friday” y porteriormente cambiado a Radiohead, tema de los clásicos Talking Heads.
Los integrantes de la banda tienen  todos grado universitario. Thom en Inglés y humanidades por Exeter, Colin en Inglés por Oxford, Ed es titulado en Económicas por Manchester, Phil tiene la titulación en Inglés e Historia por Liverpool. Jonny abandonó la escuela Brookes de música en Oxford para unirse a la banda en 1991.

RAGE AGAINST THE MACHINE. Rap Metal Antisistema

Queremos dedicar el post número 100 de este blog, que presume de ecléctico y libre, obviamente a todos nuestros lectores que desde 61 paises de los cinco continentes han tenido la amabilidad de visitarnos y gustar de sus contenidos. Nos gusta ser libres y desconfiar del Sistema,  y más con la que está cayendo últimamente en la patria chica de este blog que es España. Ese es elmotivo de aunar lo festivo, lo artístico y lo reivindicativo de la mano de una de las bandas claves de los últimos 24 años. La banda de Zack La Rocha y Tom Morello. El germen que junto al genial Chris Cornell posteriormente formaría la mítica Audioslave. Con ustedes, señoras y caballeros…RAGE AGAINST THE MACHINE.

Pero todo tiene un principio. La banda californiana fundada en el año 1990 por Tom Morello y Zack de la Rocha junto con Tim Commerford y Brad Wilk,  con un estilo basado en la fusión del hip hop, el funk, y el heavy metal. Un estilo donde los solos de guitarra de Tom Morello son reforzados por el usos de pedales y efectos, música donde podemos encontrar emulaciones de los scratchs y otros efectos  DJ de hip hop. De hecho, el cantante, Zack de la Rocha, participó en grupos de punk y hardcore metal antes de volverse un apasionado de la poesía reivndicativa del rap: de ahí  su estilo agresivo e inconfundible. El toque jazzistico lo pone el bajista Tim Commerford, que junto al trabajo de influencias funky del batería Brad Wilk conforman este estilo de fusión más tarde fue imitado por otras bandas, dando origen a lo que ha sido llamado rap metal.

Rage Against the Machine

 Sus letras de claro contenido político y revindicativo son tajantes, y claramente del capitalismo, la globalización y la guerra, y las formas de pensamiento, mentalidad y relación social que generan; de hecho en su página podemos ver el enlace  de Axis of Justice, una especie de blog informativo creado por Tom Morello y cuyo propósito es aunar a los músicos, fans y organizaciones políticas para luchar por la justicia social. Incluso el cantante Zack de la Rocha participó en movimientos derivados del EZLN (Ejercito Zapatista de Liberación Nacional. En los días posteriores a los atentados del 11 de septiembre, las emisoras estadounidenses censurarían a la banda por alentar el antipatriotismo.

Zack de la Rocha y Tim Commerford aún iban a la escuela cuando se conocieron. Zack le enseñó a Tim a robar comida de la cafetería, y se hicieron amigos. Mientras tanto, Tom Morello tocaba la guitarra, en Libertyville, Illinois, en grupos de garaje, como Electric Sheep. Tom se mudó de Illinois a Los Ángeles, con la idea de que L.A. era el lugar ideal para formar una verdadera banda de rock.  Tom conoció a Zack rapeando con unos amigos en un club. No pudo oír las letras debido a la detestable acústica del local. Cuando finalmente pudo escucharlas, comprendió  el mensaje que transmitían. Por aquel entonces Tom ya conocía a Brad Wilk, quien había respondido a un anuncio de Tom buscando batería. Zack trajo a su viejo amigo Tim Commerford, y la banda empezó su andadura.

Rage against the Machine

El primer bolo del grupo fue en el garaje de uno de los amigos de Tim en Huntington Beach, California. El grupo tocó sólo cinco canciones que tenía escritas, tuvieron tanto éxito que las repitieron varias veces. Decidieron lanzarse a lo grande, por lo que ellos mismos grabaron una cinta con 12 canciones en un estudio local. Empezaron a tocar en clubes de los alrededores de Los Ángeles y consiguieron vender 5.000 copias de la cinta. Se fueron dando a conocer en el ambiente musical y actuaron como teloneros de Porno for Pyros en su primer gran concierto. Estuvieron en el segundo escenario del Lollapalooza II, en Los Ángeles, California, donde los vio un “caza-talentos”. Luego firmaron un contrato con Epic Records (una división de Sony BMG) y siguieron de gira, mientras empezaban a grabar el disco Rage Against the Machine.

Su primera gira europea fue teloneando a Suicidal Tendencies hasta que, en octubre de 1992, uan vez lanzado el disco se mantuvo en el Billboard -Top 200- por 89 semanas. En Filadelfia, elevaron su notoriedad cuando hicieron una protesta en contra de la censura, en especial en contra de Parents Music Resource Center, permaneciendo en el escenario completamente desnudos durante un total de 14 minutos.

En 1995 se tomaron un respiro en lo que se considera la primera crisis de la banda. A mediados de 1996 el grupo apareció en el programa de televisión Saturday Night Live de la cadena NBC, provocando un incidente que le valió ser censurado de por vida de esta cadena de televisión. Al día siguiente, el vídeo de “Bulls On Parade” fue emitido por MTV y dos días después se lanzó Evil Empire. Rage actuó gratuitamente en la Universidad Estatal de California, mientras “Evil Empire” entraba al Billboard 200 como número 1.

Han colaborado con The Prodigy, Henry Rollins, Bone Thugs-N-Harmony, Cypress Hill y The Indigo Girls. Han compuesto canciones para la banda sonora de The Matrix, (“Wake Up), The Matrix Reloaded (Calm like a Bomb), en Godzilla (No Shelter) , y El Cuervo (Darkness), y en 1999 fueron las estrellas del festival de Woodstock.

rage against the machine

A finales del 2000 Zack de la Rocha anunció que la banda se disolvía para reaparecer en 2007 en Chicago en el Festival de Música y Artes de Coachella Valley en California. También en este mismo concierto se desató la polémica cuando tocaron “Wake up” en el intermedio Zack dio uno de sus comunes discursos en la época de apogeo de RATM, citando a Noam Chomsky sobre los Juicios de Núremberg, diciendo que si los políticos actuales de EE.UU. fueran juzgados con las mismas leyes que los nazis después de la Segunda Guerra Mundial, que todos deberían ser ahorcados hasta la muerte, porque son criminales. Días después, la cadena de noticias Fox dijo que RATM piensa que deberían asesinar a todo el gabinete de la administración de Bush.

A esta acusación Zack respondió con la virulencia acostumbrada:

“Hace un par de meses, esos fascistas hijos de puta en la Fox News Network intentaron poner a esta banda en una esquina sugiriendo que dijimos que el presidente debería ser asesinado. No, lo que dijimos fue que debería ser llevado a un juicio como un criminal de guerra y después debería ser ahorcado y disparado. ¡Eso es lo que dijimos!. Y no nos echaremos atrás en nuestra posición porque los verdaderos asesinos son Bush y Cheney y toda la administración por las vidas que han destruido aquí y en Irak. Ellos lo son. Y lo que ellos rechazaron emitir era mucho más provocativo para mí y para mis compañeros: Que este sistema se ha convertido en algo tan brutal y vicioso y cruel que necesita empezar guerras y sacar beneficio de destrucción alrededor del mundo para poder sobrevivir como potencia mundial. ¡Eso es lo que dijimos!. Y rechazamos no permanecer de pie, rechazamos echarnos para atrás en esta postura no solo por los pobres niños que están siendo abandonados en el desierto para morir, sino también para los jóvenes de Irak, el pueblo de Irak, sus familias y sus amigos,novias y los jóvenes que permanecen de pie y resistiendo la ocupación de los EEUU cada día. Y si verdaderamente queremos terminar esta puta miserable guerra, tenemos que permanecer de pie con la misma fuerza que permanecen de pie la juventud de Irak cada día, y traer esos hijos de puta a sus rodillas. Wake up…”

Su identidad como grupo la constituye su ideología izquierdista, que les ha llevado a manifestarse en numerosas ocasiones contra la política, interior y exterior, de Estados Unidos. Otra prueba de este hecho lo constituyen dos citas del otro Alma Mater de la banda Tom Morello:

“Estados Unidos se autodenomina la tierra de la libertad, pero la primera libertad que tenemos tú y yo es la de desempeñar un trabajo como explotado. Una vez hayas ejercido esta libertad entonces habrás perdido el control sobre lo que haces, lo que se produce y cómo se produce, y, al final, el producto ya no te pertenecerá a ti. La única forma de evitar a los jefes es no cuidar de ti mismo, lo cual nos lleva a la segunda libertad: la de morirse de hambre.”

“Cuando vives en una sociedad capitalista, la difusión de la información se rige por la moneda que marcan los canales capitalistas. ¿Acaso Noam Chomsky se opone a que sus obras se vendan en Barnes & Noble?. No, por que allí es donde la gente común compra sus libros. No estamos interesados en predicar nuestra música solo para aquellos que ya están convertidos. Es genial tocar en un lugar abandonado y que está ocupado ilegalmente por anarquistas, pero también es genial ser capaz de alcanzar a las personas con un mensaje revolucionario, desde Granada Hills hasta Stuttgart.”

rage against the machine

¿Conflictivos con el Sistema? Claro que Si, pero también una de las grandes bandas de Rock del final de siglo XX y principios de presente. Una banda cargada de compromiso y haceindo verdad aquellos versos de Gabriel Celaya “La Poesía es un arma cargada de futuro.

DISCOGRAFÍA

¿Reyes del Rock Alternativo? Queens of the Stone Age “Go with the flow”

Dice Anthony Bourdain, autor neoyorkino, de esta banda:

“¿Qué es exactamente QOTSA? Es todavía un tema de debate. ¿son una banda? ¿Una asociación? ¿Un concepto? A concept? El producto indefinido de un desquiciado  Carlo Von Sexron? ¿el producto tóxico de otras bandas? ¿Un grupo de amigos en constante expansión o contracción? ¿O una sociedad secreta?. en cualquier caso una de las bandas emblemáticas del Rock alternativo o como lo llaman otros los mejores representantes de lo que se ha llamado el Rock desértico.

Formada en 1997 por el único miembro que ha permanecido a lo largo de toda su trayectoria, Josh Homme, ha tenido una cambiante formación a lo largo de estos casi 20 últimos años.

La Escena de Palm Desert es el nombre que recibió un cierto número de bandas de un período comprendido entre la segunda mitad de la década de los 80 y los años 90, que se desarrollaron en la ciudad californiana de Palm Desert. La revista estadounidense Blender, calificó a Palm Desert como “una de las siete ciudades del rock de América“.

En 1997 Homme estaba viviendo en Seattle y se encontraba de gira con Screaming Trees cuando se puso en contacto con Matt Cameron, baterista de los también disueltos Soundgarden, para grabar algunas demos bajo el nombre de Gamma Ray. Homme volvió a Palm Desert tras la grabación y contactó con el batería de la última etapa de Kyuss, Alfredo Hernández.5 Sin embargo, ya existía una banda alemana de power metal llamada Gamma Ray, así que Homme decidió cambiar el nombre por el de Queens of the Stone Age. El nombre de la banda se debe a una broma que realizó Chris Goss, componente de Master of Reality y productor, durante la grabación de uno de los álbumes de Kyuss: «Chicos, suenan como las reinas de la edad de piedra».

Su primer álbum marcó las líneas de lo que Homme definió como robot rock. Queens of the Stone Age se puso a la venta el 22 de septiembre de 1998 mediante Loosegroove Records, un sello discográfico independiente que fundó el guitarrista de Pearl Jam, Stone Gossard.

La banda, con Oliveri (guuitarrista y bajista expulsado de la banda en 2004 despues de liarse a botellazos con el público en un concierto en la sala Razzmatazz en Barcelona) y Dave Catching (guitarrista) trabajando de lleno en ella, se embarcó en una gira para promocionar su álbum debut que duraría cerca de dos años y en la que actuarían junto a grupos como Bad Religion, Rage Against the Machine o The Smashing Pumpkins. Homme, mientras tanto, continuó sus grabaciones en The Desert Sessions para el sello Man’s Ruin Records.9 Este proyecto le llevó a colaborar con bandas como Monster Magnet, Soundgarden o Fu Manchu.

De 2003 a este mismo años y despues de múltiples formaciones con Homme como denominador común han sido nominados a los premios Best Hard Rock Performance en los Grammy y constituyen uno de los exponentes de mayor calidad del sonido alternativo norteamericano postgrunge.

Esperamos que os guste el tema que os traemos “Go with the flow” (“sigue la corriente” podríamos traducirlo al español)

queens of the stone Age

 

 

Hombre blanco hablar con lengua de serpiente

Normalmente los post musicales que publicamos en este blog suelen estar protagonizados por bandas contemporáneas que nos aportan una visión distinta de la actualidad musical más convencional. En este caso nos hemos decidido por un tema antiguo que por la actual situación de España quizás esté más de actualidad que nunca.

El PSOE en 1982 gana las elecciones generales respaldado por una mayoría absoluta que supone el respaldo a un modelo supuestamente progresista. En la campaña del partido socialista figuraba como slogan de la mayor popularidad el “De entrada OTAN NO“. Llegaron al poder y parece que el pragmatismo sustituyo a la ilusión inicial y se vivió un periodo de subida masiva del paro, privatizaciones y cierre gneral de la industria del país.

España se adhiere a la CEE y el 12 de Marzo de 1986 se promueve un referemdum para la entrada de España en la Alianza Atlántica y para sorpresa de gran parte del electorado del PSOE, será este partido el gran adalid del SÍ a la OTAN.

Javier Krahe, poeta y cantautor independiente y miembro de la mítica Mandrágora junto a Joaquín Sabina y a Alberto Pérez fue la confirmación con uno de los episodios de censura más vergonzosa que se ha vivido en la joven democracia española.

En 1986, TVE decidió ofrecer un concierto de Joaquín Sabina en directo. Una de las colaboraciones con que iba a contar el andaluz era la de Javier Krahe, que se disponía a tocar su Cuervo ingenuo. Hasta que se decidió suprimir la actuación de la retransmisión. “Me dijeron que eso no se podía cantar en televisión”, ha explicado el cantante en más de una ocasión. Dejamos que nos lo cuente el propio Krahe tal como lo contaba en una entrevista a Rolling Stone el 1 de Diciembre de 2009:

“Fue patético ver que, cuando canté Cuervo Ingenuo en el concierto de Sabina, todo el mundo se puso en pie salvo Juan Barranco, entonces alcalde de Madrid (del PSOE). Barranco se agarraba a la silla, se reía, pero no aplaudía. Poco después le vi y le pregunté que por qué no aplaudía y me dijo que comprendiera su situación. Pues no, no la comprendo. Después me lo he vuelto a encontrar en más de una ocasión y nunca le he saludado. No tengo el menor interés. ¿Por qué no podía aplaudir, porque disparaba contra su jefe? Pues te jodes y bailas. No te va a suceder nada, te van a nombrar senador de por vida, no vas a tener problemas, pero tampoco mi saludo. Me parece de una gran miseria mental. No sé si es que soy más franco, al menos me gustaría, y a veces lo soy. Y eso causa problemas, aunque esos problemas no son insalvables. ¿Me censuran? Me trae sin cuidado. ¿Me anulan todas las actuaciones de los ayuntamientos? Pues me voy a los garitos. Y si os ponéis más bordes y cerráis los garitos, como ha sucedido tantas veces, pues me tumbo a la bartola y que me mantenga mi mujer, pero a mí que no me vengan con cuentos”

Javier Krhae

Desde entonces la cosa no ha cambiado particularmente salvo en el sentido quizá de echar de menos autores con calidad y completamente comprometidos con su visión moral del mundo. Un mundo donde a la clase política le importa un bledo cumplir los programas electorales sean del color que sean. Va por ti Javier, uno de los últimos poetas íntegros y comprometidos con su oficio de juglares. Gabriel Celaya murió olvidado y su poesía, arma cargada de futuro cayó en el olvido; Machado muchos años antes murió literalmente de pena; el querido profesor Arangurren y del que me enorgullezco de haber conocido, al igual que el genio del teatro Don Antonio Buero Vallejo también nos dejaron con un rostro entre el hastío y la tristeza de la realidad de un pueblo que casi 200 años antes recibió a un bandido llamado Fernando VII al grito de “Viva el Rey Neto”.

No sé si estoy triste por lo que escribo, pero en estos momentos ya ni estoy seguro de que el presidente del Gobierno Rajoy se llame siquiera Mariano.

Disculpad el pesimismo de esta entrada y disfrutad de la canción, aunque muchos ni siqueira hubiséis nacido en la época de este episodio, la realidad de España poco ha cambiado desde entonces. Luego se extrañan de que salgan formaciones como PODEMOS.

Jonny Lang: Cuando el blues estuvo en manos de un adolescente

Corría el año 1998 y un buen amigo me recomendó un CD, y como me constaba que en materia de blues había poco que objetar a sus opiniones le pedí que me lo cediera durante unos días. Literalmente me quedé helado, ese adolescente de 17 años recien cumplidos tenía la voz, las hechuras y la técnica del mejor bluesman que se podía escuchar entonces.

Nacido en 1981 en las frías latitudes de Fargo, Dakota del Norte, y con sólo 12 años empezó a tomar clases de guitarra con Ted Larsen de Bad Medicine Blues Band a los 15 años y pocos meses después, incluso la banda había cambiado el nombre por el de Kid Jonny Lang & The Big Bang.

La apariencia de un rubiato “redneck” de North Dakota, de borrachera adolescente, highschool y cine de verano nada tenía que ver con lo que pude escuchar. La voz de un viejo bluesman, temas potentes muy eléctricos y una técnica absolutamente envidiable. “Lie to me”, el primer trabajo en solitario de este joven bluesman era sencillamente magistral y es el tema que os traemos en este post.

Lie to Me que fue aclamado por la crítica y con él que consiguió varios discos de platino. Su siguiente trabajo (que también compré), Wander This World, salió al mercado en  octubre de 1998 y logró una nominación a los  Grammy. A este le siguió Long Time Coming en octubre de 2003, un álbum más íntimo y conmovedor. Lang versionó también el tema “Dying to Live” de Edgar Winter, una buena influencia donde las haya para cualquier bluesman. El tejano albino murió hace poco tiempo, pero obviamente su influencia perduró entre otros en J. Lang. Su trabajo  con una gran influencia de la música góspel, Turn Around, salió a la venta en 2006, y con él ganó su primer premio Grammy.

Durante más de diez años en la carretera, Lang ha compartido escenario con los Rolling StonesAerosmith, , B.B. King, Jeff Beck, y Sting entre otros. En 1999, fue invitado a tocar en La Casa Blanca, en una audiencia para el entonces presidente Bill Clinton y su esposa Hilary Clinton.

Aunque ya cuenta con 33 años esperamos que os guste e impacte este video cuando el bluesman contaba con apenas 17 años.  Saludos desde el territorio tóxico

Jonny LangDiscografía:

  • Smokin (como Kid Jonny Lang & The Big Bang) – 1995
  • Lie to Me – 1997
  • Wander This World – 1998
  • Long Time Coming – 2003
  • Turn Around – 2006
  • Live At The Ryman – 2009
  • Fight For My Soul – 2013

Black Rebel Motorcycle Club (BRMC) “Beat the Devil´s Tattoo” Lo indie por excelencia

Hoy os traemos una banda de San Francisco que de alguna manera representa lo mejor del Rock Indie.

“A union of government and religion tends to destroy government and degrade religion”

-La unión de gobierno y religión tiende a destruir el gobierno y degradar la religión- BRMC

Etiquetados dentro de la corriente New Rock Revolution, entre los que destacamos también a  The Strokes  siguieron un camino propio para distinguirse musical y estéticamente de las bandas al uso a principios del siglo XXI.  A partir de su álbum Take Them On, On Your Own, se implican ideológicamente con temas  como “Generation” y “US Government” en el que critican abiertamente a George Bush y la política norteamericana asociada a este mediocre líder mundial.

Sus primeros dos trabajos se pueden asociar a un estilo  punk rock, Rock Alternativo y Garage  con influencias de Iggy Pop and The Stooges, Ramones, The Doors y  Sex Pistols  con temas más suaves, psicodélicas y groovy.

Para su tercer trabajo, eligieron desarrollar un sonido que vuela entre el blues, el folk, el gospel y el rock, conservando aún su original y triste punto de vista sobre el mundo que les ha tocado vivir. Las influencias literarias de la banda incluyen a la generación beat, particularmente Allen Ginsberg. Ésto lo podemos ver en el tema Howl , que es a su vez el nombre del trabajo más celebrado de Ginsberg.

Ha habido varias formaciones en la banda formada por Peter Hayes ( guitarra, bajo, voz), Robert Levon Been ( guitarra, bajo, voz), Leah Shapiro ( batería, 2008 hasta hoy), Nick Jago (batería, 1998-2004, 2005-2008), y Peter Salisbury (batería durante la gira de 2004).

BRMC - Black Rebel Motorcycle Club

 La discografía, con los altibajos propios de una banda genial se puede consultar en la página de ALLMUSIC, página muy recomendable donde podremos bucear en todos los detalles del trabajo de la banda californiana. Con el trabajo Baby 81 llegaron al número uno de la listas “Top independent albums”. No hay más palabras, aunque se podría hablar mucho más de una banda como ésta. Os dejamos con uno de los temas que más nos gustan de BRMC.

Esperamos que os guste

 

 

De como una canción políticamente incorrecta llegó a ser un mito. “COCAINE” by J.J. Cale

Hace poco más de un año moría a los 74 años en La Jolla, California, un mito de la música popular norteamericana, J.J. Cale. Con un sonido propio todavía sin definir se trasladó en los 60 desde su Tulsa natal a  Los Ángeles, donde trabajó como ingeniero de sonido tentado de abandonar la música debido a la escasa repercusión de la misma.

En el documental To Tulsa and Back: On Tour with J.J. Cale, el músico mencionó a Elmer Valentine, del Whisky a Go Go, quien lo contrató a mediados de la década de 1960 y fue el responsable del JJ de su nombre para difrenciarle de  John Cale, compañero indispensable de Lou Reed en la Velvet Underground neoyorkina.

La vida está llena de casualidades y en 1970, Eric Clapton graba su genial “After midnight” revelando a un autor y curioso músico. Después de su primer trabajo Naturally  Los Angeles Times le definió como «un híbrido único de blues, folk y jazz”.

JJ Cale

Cocaine” es una canción escrita y grabada en 1976. Esta canción haría famoso a J.J.Cale cuando fue versionada por Eric Clapton alcanzando un gran éxito en las listas, llegándose a convertir en uno de los temas más populares de Clapton. Glyn Johns, quien ya había trabajado en producciones de The Who, Led Zeppelin  y Rolling Stones, produjo el tema para el disco “Slowhand”, grabándose en tokyo en directo parael directo “Just One Night” de 1980.

El elogio de la cocaina es inevitable para el que la consume y a causa de su ambíguo mensaje EricClapton no la tocó en muchos de sus conciertos durante años. con los años llegós a describir la cación como una canción antidroga “muy inteligente” basculando el claro significado de la letra original “She don´t lie- ella no miente” por “She´s a lie- ella es una mentira” convirtiendoen políticamented correcta una canción que originalmente es un elogio del polvo blanco.

Os dejo la tarea de traducirla si lo deseáis, pero es bastante claro el significado de la letra original, un significado que difícilmente sería aceptado en la actualidad y que defino como un producto musicalmente genial de esa década mágica que fueron los 70 para toda la música Costa Oeste. Al final la expresión you can’t get it back” marca la verdadera y dramática naturaleza de la cocaina.  La timidez casi patológica de Cale hace que sea más conocida por Clapton que interpretada por él mismo, siendo en su versión más rotunda y auténtica que en la versión de Clapton.

Para quien le interese es el tema principal del disco de 1976 “Troubadour”

Troubadour JJ Cale 1976

“If you want to hang out, you’ve got to take her out, cocaine
If you want to get down, get down on the ground, cocaine
She don’t lie, she don’t lie, she don’t lie, cocaine If you got bad news, you want to kick them blues, cocaine
When your day is done and you got to run, cocaine
She don’t lie, she don’t lie, she don’t lie, cocaine

If your thing is gone and you want to ride on, cocaine
Don’t forget this fact, you can’t get it back, cocaine”