Velvet Underground: casi 50 años despues a la vanguardia de la música contemporánea

Velvet Underground con Nico y Andy Warhol
Velvet Underground con Nico y Andy Warhol

Mi historia con la mítica banda neoyorkina se remonta años. Quizá era por el año 77/78. Por entonces conocimos a la banda a través del hermano mayor de mi amigo Álvaro; Alberto trabajaba en Galerías Preciados y estaba encargado, entre otras cosas, de pedir el material discográfico que la cadena ponía a la venta en sus centros comerciales. Pedía de todo, que no sé yo si se vendería, lo cierto es que Alberto llegó a tener una discografía en su casa que sería, incluso ahora, la envidia de muchos, y nosotros teníamos la suerte de pasar mucho tiempo en su casa y sobre el background de un barrio obrero de Madrid, Carabanchel, nos convertimos en auténticos admiradores de unas músicas que no llegaban necesariamente al gran público español.  España no se había inaugurado como plaza de visita obligatoria de las bandas internacionales como sucede ahora.

La casa de mi amigo Álvaro, para mi y otros amigos, era un refugio intelectual regentado por Don Santiago, pintor, y una madre que era la madre de todos. En ese refugio no sólo conocí producciones tan exclusivas y extrañas como el “Metal Machine Music” de Lou Reed o a bandas tan desconocidas todavía en España como la Marshall Tucker band. Nos creíamos exclusivos, ahora esa vanidad de adolescentes me hace sonreir. Don Santiago nos dió a conocer a artistas como Giacometti o Chirico, publicaciones como La Codorniz, en la que llegó a dibujar. Fue la única “Casa de la Cultura” que conocí de jovencito. Éramos eternos, sólo se morían los mitos.

Pues por esos tiempos yo conocía a la banda, que automáticamente asociamos a Lou Reed y al genio pop Andy Warhol. No me apetece discutir de la figura de Warhol, no me he sentado a escribir de eso, pero tengo claro que fue el gran mentor y descubridor de una banda, que casi 50 años despues de publicar su primer trabajo The Velvet Underground and Nico (1967), sigue estando en mi opinión a la vanguardia de la música contemporánea.

Andy Warhol

La semilla de la banda se sembró en 1964 cuando Lou Reed,  conoció al músico de Gales John Cale, en Estados Unidos para estudiar música clásica. Reed y Cale congeniaron y pensaron en fundar un nuevo grupo. Tras diferentes formaciones como los Warlocks o los Falling Spikes se formó  The Velvet Underground, nombre surgido de un libro sobre sadomasoquismo que el hermano de Maureen Tucker encontró en la calle.

Problemas en sus primeras apariciones posibilitaron que Maureen Tucker se incorporara a la banda como batería.  Tucker tenía una muy particular forma de tocar la batería, lo cual sumó excentricidad a la de por sí poco convencional banda. Tucker solía tocar con una batería muy básica, de pie y con mazos en lugar de baquetas. Aparentemente, Tucker habría empezado a tocar de esta forma luego de que el resto de la banda le pidiera que hiciera “algo inusual”. Según señaló Maureen años más tarde a la revista Rolling Stone, ella quería aparentemente sonar sus tambores como una antigua tribu en trance.

 

Rock & Roll Velvet Underground 1969
(YouYube)  Rock & Roll Velvet Underground 1969

Una música llena de ruido y distorsiones, letras sobre tópicos inusuales para la época, como sadomasoquismo, travestismo, o la adicción a la heroina, los distanciaban mucho de las bandas típicas de la escena estadounidense de ese momento, en la cual la psicodelia y la cultura hippie alcanzaban su momento cumbre en San Francisco.

En 1967 andy Warhol se convirtió en mánager de la banda e impuso a la modelo alemana Christa Päffgen, de nombre de guerra Nico, para participar en el primer disco de estudio de la banda a pesar de la oposición de Cale y Reed. Sería en 1967 cuando Andy Warhol filmará a la banda en el documental The Velvet Underground & Nico: A Symphony of Sound .

Su primer disco The Velvet Underground and Nico, grabado en muy pocos días , tardó casi un año en ser editado debido las políticas de las discográficas. El contenido del disco no era aceptable para las compañías que no encontraban maneras de comercializarlo. El disco fue editado en mayo de 1967 con un célebre diseño de portada de Warhol y con el nombre de Nico añadido al del grupo, y sólo alcanzó el puesto 171 en las listas. Un exito muy, muy discreto.

Portada del primer trabajo de la Velvet Underground "Velvet Underground and Nico"

El 1968 saldría el genial trabajo White Light/White Heat, despues del cual saldría de la banda John Cale por desavenencias con Reed. Lou Reed despidió previamente a Warhol y a Nico y resultó en un trabajo donde la banda presenta su típico sonido: noise, atonalidad y distorsión. En 1969 saldrá The Velvet Underground  y muestra en su estilo el control absoluto que llegó a tomar Lou Reed sobre el sonido y las letras de la banda. En 1970 sale Loaded, el trabajo más accesible para el gran público y con temas tan conocidos como Sweet Jane. Tambien será  el último trabajo oficial de la banda y el más cercano a algo parecido al éxito.

Despues de la salida de Lou Reed de la banda la banda sobrevivirá hasta el 73, pero ya muy lejana del perfil que le daba Lou Reed. La banda tocó por última vez en el club Oliver´s de Cambridge el 27 de abril de 1973. Entre 1990 y 1996 se reunieron en diversas ocasiones, siempre malogradas por la mala relación entre Lou Reed y Jhon Cale.

Independientemente de estar hablando de finales de los 60, la música de la Velvet Underground sigue a la vanguardia de la música contemporánea y ha ejercido una influencia notable sobre bandas y artistas como Ramones, The Voidoids, Dead Boys, Los Heartbreakers de Tom Petty o Blondie, del post-punk con Siouxsie and the Banshees y Joy Division , del rock gótico; con Bauhaus y The Sisters of Mercy, de la No Wave; con bandas como The Contortions, Theoretical Girls, Teenage Jesus and The Jerks o DNA y del rock alternativo; como por ejemplo Sonic Youth .

Una frase, atribuida a Brian Eno, dice que pocos escucharon a The Velvet Underground durante su corta existencia, pero todos los que lo hicieron formaron una banda

Brian Eno
Brian Eno